"Пир огня"

Джон Килпатрик

 

Джон Килпатрик. Книга Пир огня

Назад Содержание Дальше

Глава 4. Учась служить

Невозможно переоценить важность основания благочестия, на котором строится служение. Это является первостепенно важным, если мы стремимся стать эффективными слугами Господа. Влияние и пример брата Ветзеля стало таким основанием в моей жизни. Он показал мне, что значит быть христианским руководителем, который молится и слушает Бога. Эти качества жизненно важны для того, чтобы пасти церковь, а особенно церковь, переживающую свежее излияние Святого Духа. Я всегда буду благодарен брату Ветзелю.

Конечно я знаю, что Бог использует всякие переживания в нашей жизни и разных людей, чтобы сформировать наш характер и сделать нас подобными Ему. Из-за того, что я был призван проповедовать Его Слово, я знал, что это всего лишь вопрос времени, прежде чем в моей жизни начнут происходить захватывающие события, которые подготовят меня для пробуждения в Браунсвилле.

После окончания школы я женился на прекрасной белокурой девушке по имени Бренда, с которой я познакомился в Ассамблее Божьей в Ривервью. Она была остроумной, пользовалась успехом. Вначале она не хотела иметь ничего общего с религией. Ей было слишком весело на вечеринках в школе. И такая жизнь продолжалась до тех пор, пока ее мать не увидела сон, который изменил образ мышления Бренды.

В этом сне мать видела, как Бренда заходит в пивные бары, пьет и веселится. Там было накурено и шумно. Во сне Бренда сильно хромала от боли, ходя по этим заведениям: результат какой-то ужасной автомобильной катастрофы. Ее мать сказала, что этот сон - предупреждение от Бога, что ей нужно начать принимать правильные решения в ее молодые годы, иначе этот сон станет реальностью. "Если ты не придешь к Господу, ты станешь такой", - сказала ее мать.

- Я не хочу этого слушать, - упиралась Бренда, но мать продолжала настаивать. "У Бога есть столько для тебя, Бренда", - сказала она. Затем она удивила свою дочь-подростка, сказав: "Бог даже хочет, чтобы ты вышла замуж за проповедника, мужчину, полного мудрости, чтобы ты была намного счастливее, чем ты себе можешь представить. Но выбор за тобой. Он хочет, чтобы ты пришла к Нему".

Вскоре после того сна неугомонная веселая заводила стала посещать нашу церковь. Через время она спаслась и стала более серьезно относится к своей христианской жизни. Она изучала Библию, часто вместе со старшими молилась в церкви, утверждалась в своих отношениях со Христом. Ее мать, конечно, была воодушевлена духовным развитием своей дочери. Бренда просто хотела служить Господу. Вот тогда-то я и узнал, что мне следует жениться на ней. И с тех пор она стала моим верным партнером в служении.

Ко времени, когда мне исполнилось двадцать, я работал в лаборатории в "Уотер Уоркс" в Коламбусе, штат Джорджия; У нас с Брендой появился первый ребенок, новый дом и новая машина. Мой босс часто ободрял меня в работе, чувствуя во мне огромный потенциал для компании. Для нас с Брендой жизнь протекала хорошо, и мы страстно желали служить Богу, куда бы он нас ни повел.

В этом сне мать видела, как Бренда заходит в пивные бары, пьет и веселится. Там было накурено и шумно. Во сне Бренда сильно хромала от боли, ходя по этим заведениям: результат какой-то ужасной автомобильной катастрофы. Ее мать сказала, что этот сон - предупреждение от Бога, что ей нужно начать принимать правильные решения в ее молодые годы, иначе этот сон станет реальностью. "Если ты не придешь к Господу, ты станешь такой", - сказала ее мать.

- Я не хочу этого слушать, - упиралась Бренда, но мать продолжала настаивать. "У Бога есть столько для тебя, Бренда", - сказала она. Затем она удивила свою дочь-подростка, сказав: "Бог даже хочет, чтобы ты вышла замуж за проповедника, мужчину, полного мудрости, чтобы ты была намного счастливее, чем ты себе можешь представить. Но выбор за тобой. Он хочет, чтобы ты пришла к Нему".

Вскоре после того сна неугомонная веселая заводила стала посещать нашу церковь. Через время она спаслась и стала более серьезно относится к своей христианской жизни. Она изучала Библию, часто вместе со старшими молилась в церкви, утверждалась в своих отношениях со Христом. Ее мать, конечно, была воодушевлена духовным развитием своей дочери. Бренда просто хотела служить Господу. Вот тогда-то я и узнал, что мне следует жениться на ней. И с тех пор она стала моим верным партнером в служении.

Ко времени, когда мне исполнилось двадцать, я работал в лаборатории в "Уотер Уоркс" в Коламбусе, штат Джорджия; У нас с Брендой появился первый ребенок, новый дом и новая машина. Мой босс часто ободрял меня в работе, чувствуя во мне огромный потенциал для компании. Для нас с Брендой жизнь протекала хорошо, и мы страстно желали служить Богу, куда бы он нас ни повел.

Через две недели после того, как я оставил "Уотер Уоркс", я подошел к нашему маленькому "Фольксвагену" и некоторое время неподвижно стоял, глядя на ту фирму. "Господь, - молился я, - я не знаю, как пойдет моя жизнь в служении, но я обещаю Тебе, что никогда не вернусь на мирскую работу". Как я мог вернуться? Бог призвал меня проповедовать.

От ступени к ступени

Как начинающий пастор, я не мог желать лучшей церкви, чем Ассамблея Божья в Видалии. Маленькая община, сорок человек, состояла из верных, заботливых душ, которые любили Бога всем своим сердцем. Они были готовы рискнуть, пригласив меня быть их пастором и посвятив себя частым молитвам за меня.

Итак, Видалия была небольшим городком, известным лишь выращиванием лука и тем, что там находился главный офис системы супермаркетов "Пиггли Уиггли". Наши люди были добрыми, смиренными фермерами, усердно работающими, чтобы прокормить свои семьи (что в принципе было хорошо, потому что наше небольшое церковное здание требовало много работы).

Когда я шел к кафедре для моей первой воскресной проповеди уже в качестве пастора, я чуть не упал, споткнувшись о задравшийся край ковра. В прошлом хорошо послужившее церковное здание сельской общины теперь было ветхим строением. Общими усилиями здание реконструировали, и мы с Брендой продолжали служить в течение следующих двух лет. Мы были изумлены тем, как Бог увеличил нашу общину до ста двадцати пяти человек.

После этого мы почувствовали, что необходимо принять должность пастора в Уорнер-Робинсе, другом небольшом городке в штате Джорджия к югу от Мэйкона. С 1973 по 1979 год мы работали с общиной в сто семьдесят пять человек в Первой Ассамблее Божьей в Уорнер-Робинсе. Это был военный городок, и поэтому мы смогли наладить отношения с замечательными людьми из разных частей земного шара. Там был рожден наш второй сын. Там, как никогда раньше, я научился различать характер христианина в благочестивых людях.

Я верю, что Бог послал нас туда, чтобы научить христианской искренности. К тому времени, когда мы оставили эту общину, она выросла до трехсот человек, а мы стали более зрелыми в нашем характере. Нам было трудно уходить оттуда, но мы почувствовали особое родство с пастором Ханселем Виббертом из Ассамблеи Божьей "Калвери Темпл" в Эвансвилле, штат Индиана. Он уходил на пенсию и мне была предоставлена честь принять от него то, что он взращивал там на протяжении тридцати трех лет. Итак, мы покинули штат Джорджия и отправились в холодную страну.

В церкви "Калвери Темпл" в первый раз Бог дал мне обрести опыт работы с телевидением и служением, затрагивающим различные слои общества. Я возрос в опыте работы пастора, заботясь о гораздо большей общине и верно молясь с чувствительными людьми, которые поддерживали и любили меня.

И снова мы видели, как растет наша община, в этот раз с шестисот пятидесяти человек, когда мы прибыли туда, до тысячи к 1982 году. "Калвери Темпл", как и другие церкви, где я был пастором, была знаменательной вехой для меня. Бог подтверждал мне, что Он направлял наши шаги. Я любил церковь "Калвери Темпл" и не собирался уходить, но, как всегда, у Бога были другие планы. Мы шли за Ним след в след, и Он приготавливал для нас новое место.

Возвращаясь на юг

Однажды я позвонил во Флориду моей сестре Ширли. Мы немного поговорили о служении, о наших семьях и о том, как Бог действовал в нашей жизни. Ширли была озабочена своей общиной. Она сказала мне:

"Джон, то, в чем нуждается Пенсакола, так это в такой церкви, как "Калвери Темпл". Кстати, здесь есть церковь, которой нужен пастор". Несмотря на то, что они с Полом жили и пасли церковь в городе Джей, штат Флорида (в сорока милях севернее Пенсаколы), она была убеждена, что та церковь в Пенсаколе нуждается в пасторе. "Меня это не привлекает", - ответил я. Но когда я повесил трубку, ее слова продолжали звучать в моем разуме.

Два дня спустя мне позвонили из Совета пасторов Ассамблеи Божьей в Браунсвилле в Пенсаколе и спросили, заинтересовала ли бы меня должность главного пастора их церкви. Дела нашей церкви в Индиане шли хорошо, поэтому мысль о каком-либо переезде не прельщала меня. Но все же я согласился приехать и встретиться с ними.

Теперь я сомневался. Я искал Божьего направления и почувствовал, что Он сказал: "Поедешь, и я благословлю тебя. Останешься здесь, и я благословлю тебя". Это было так просто. Поэтому мы с Брендой поехали в Пенсаколу, и, прежде чем мы поставили свою машину на церковной стоянке, мы уже знали, что Божий Дух действует. Совет познакомил нас с историей Ассамблеи Божьей в Браунсвилле, церкви, начатой в 1939 году группой благочестивых мужей и жен, чье сердце горело тем, чтобы благая весть об Иисусе Христе пришла в Пенсаколу.

Нас впечатляло видение этих людей, мы были тронуты их характером, но более всего нас привлекала их Жажда по движению Духа Святого. Мы благодарны, что в прошлом у нас были такие замечательные общины, но мы увидели, что и здесь такие же благочестивые люди, которые хотят глубоко знать Бога и которые чтят и уважают своих предыдущих пастырей. Несмотря на то, что церковь была расположена, как считают некоторые, в плохом районе города (район, находящийся в упадке уже на протяжении нескольких лет), мы все равно видели руку Божью над этой общиной из трехсот человек. Веря, что в этом есть Божье провидение, мы приняли приглашение Совета пасторов.

Мы оставили Эвансвилл, штат Индиана, в День Валентина в 1982 году. Моя первая воскресная проповедь в Ассамблее Божьей в Браунсвилле состоялась через неделю. В течение последующих десяти лет мы видели, как Бог по-разному действовал: появились телевизионное служение, столовая для бедных и другие евангелизационные служения. Люди вовлекались во всевозможного рода служения, начиная от молитвенных групп и евангелизаций до занятий по изучению Библии с неверующими. Увеличилась посещаемость, расширился штат пасторов, начали спасаться семьи, люди возрастали. Было замечательно наблюдать за работой Божьей, но на этом все не закончилось.

Из-за того, что церковь росла, возникла необходимость расширить наше помещение. Для нас не было смысла отрываться от наших корней и переезжать в другую часть города. Поэтому в 1989 году мы начали работу над строительством на западной стороне нового, большего по размеру, зала для собраний. Кто-то спросил меня, почему мы просто не переехали из этого района вообще. Я думал, что это очевидно: не общество меняет церковь, а церковь меняет общество. Мы решили остаться в этом районе и молиться, чтобы Бог сделал все по Своей воле.

В течение следующих трех лет наши молитвы и ресурсы больше всего были сфокусированы на строительстве нового церковного здания. Это отнимало у, меня все силы и внимание. Я тогда еще не понимал, что Бога больше волновало строительство дома молитвы, чем здания из кирпича и глины.

Все книги

Назад Содержание Дальше